Terror inteligente, Richard Matheson



Quizás el nombre de Richard Matheson no sea conocido por el gran público, pero sí por los aficionados al terror y a la buena literatura. Tal vez si dijera que las míticas películas "El increíble hombre menguante" y "El último hombre vivo" están basadas en sendos libros de este escritor, el asunto podría cambiar para algún lector-espectador despistado.
Nacido en Nueva Jersey en 1926, Matheson estudió periodismo en la universidad de Missouri. Viendo que no conseguía trabajo en ningún periódico, se dedicó a enviar relatos a diversas revistas especializadas, siendo en la "Magazine of Fantasy and Science Fiction" donde publicó su primer relato: "Nacido de hombre y mujer", una especie de "Frankenstein" moderno. Más tarde estos relatos serían recopilados para distintas ediciones ("Nacido de hombre y mujer", 1954; "Shock", 1961). Su primera novela es "Soy leyenda", publicada en 1954 y llevada al cine posteriormente en dos ocasiones (por el momento). La mezcla de terror y ciencia ficción que tan buenos resultados dio en "Soy leyenda", se repite en "El hombre menguante" (1956), también llevada al cine más adelante (1957) con guión del propio Matheson. Suyos son también los guiones de diferentes películas, a destacar su estrecha colaboración con Roger Corman en sus diversas adaptaciones de relatos de Edgar Allan Poe. Digno de mención es también el guión de una de las mejores películas que se han hecho sobre el tema de las casas encantadas, "La leyenda de la casa del Infierno" (basado en su propia novela, "La casa infernal", publicada en 1971), así como su colaboración con Spielberg en su ópera prima "El diablo sobre ruedas". Richard Matheson es también el guionista de diversos episodios de "Star Trek" y "The Twilight Zone" (en España conocida como "La dimensión desconocida"). Ray Bradbury le considera uno de los más importantes escritores del siglo XX. Su influencia sobre autores de la talla de Dean Koontz o Stephen King es en ocasiones más que evidente. De hecho este último prologó el libro "Pesadilla a 20.000 pies", fantástica recopilación de relatos cortos del autor. Sus escritos le han valido prestigiosos galardones de la talla del premio Hugo, World Fantasy, Bram Stoker o el Edgar Allan Poe.





Sin duda su libro más conocido es "Soy Leyenda", en el que Robert Neville, el último hombre que queda sobre la faz de la Tierra, vive encerrado en su propia casa y es asediado por vampiros todas las noches. El día es suyo por entero, ya que los demoníacos seres que han heredado el planeta solo pueden salir cuando el sol se esconde.

Con "Soy leyenda" Matheson reinventa el mito del vampirismo, achacándolo a motivos bacteriológicos y dando una explicación científica a toda la tradición y sintomatología que se conoce al respecto (salir únicamente al anochecer, intolerancia al ajo…). Esta innovadora interpretación, junto con la excelente planificación de personajes y situaciones, hace de este libro una auténtica joya de la literatura de terror. La soledad del individuo, el sentido que cada persona otorga a la vida, el verdadero significado de la palabra amistad (impresionante la relación odio-respeto hacia su vecino vampirizado), la crudeza de la lucha del Hombre contra el Hombre, la fundada controversia en cuanto al eterno enfrentamiento del Bien contra el Mal… Todo ello eleva esta fábula por encima del simple entretenimiento, transcendiendo el género de terror para tocar temas tan existenciales como universales.